TACITE, VIE D'AGRICOLA, CHAP. V

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TACITE, VIE D'AGRICOLA, CHAP. V

 

 

Prima castrorum rudimenta in Britannia Suetonio Paulino, diligenti ac moderato duci, adprobauit, electus quem contubernio aestimaret. Nec Agricola licenter, more iuuenum qui militiam in lasciuiam uertunt, neque segniter ad uoluptates et commeatus titulum tribunatus et inscitiam rettulit: sed noscere prouinciam, nosci exercitui, discere a peritis, sequi optimos, nihil adpetere in iactationem, nihil ob formidinem recusare, simulque et anxius et intentus agere. Non sane alias exercitatior magisque in ambiguo Britannia fuit: trucidati ueterani, incensae coloniae, intercepti exercitus; tum de salute, mox de uictoria certauere. Quae cuncta etsi consiliis ductuque alterius agebantur, ac summa rerum et recuperatae prouinciae gloria in ducem cessit, artem et usum et stimulos addidere iuueni, intrauitque animum militaris gloriae cupido, ingrata temporibus quibus sinistra erga eminentis interpretatio nec minus periculum ex magna fama quam ex mala.

 

Il s'initia à la vie militaire en Bretagne, sous le commandement de Suetonius Paulinus; efficient et équilibré, celui-ci le remarqua et l'attacha à sa personne pour pouvoir l'apprécier à sa plus juste valeur. Agricola s'interdisait de vivre sans normes, comme le font d'autres jeunes pour qui la vie militaire est synonyme de débauche. Il ne se laissa pas gagner par la mollesse de ceux qui portent le titre de tribun sans en avoir les compétences et ne recherchent que plaisirs et permissions. Au contraire, il ne voulait que mieux connaître cette province et se faire connaître de l'armée. Il se formait auprès d'hommes d'expérience et se rapprochait de l'élite. Il ne visait à rien par bravade, mais jamais l'effroi ne le faisait reculer. Il se montrait à la fois circonspect et énergique dans l'action. La situation de la Bretagne était alors agitée et inquiétante comme jamais : on massacrait des vétérans, on incendiait les colonies, on contrariait les déplacements de nos troupes. Notre armée se battit pour survivre. Par la suite, elle n'eut plus qu'à conforter sa victoire. Toutes ces actions étaient menées et décidées par un autre qu'Agricola et c'est à son chef qu'on attribua l'ensemble des opérations et que revint la gloire d'avoir reconquis la province. Toutefois, le jeune homme en retira savoir-faire et expérience. Il brûlait d'en faire plus. Il désirait atteindre la gloire par les armes. Etrange projet pour une époque qui n'avait que mépris pour les hommes d'exception et qui considérait qu'une grande renommée n'entraînait pas moins de risques qu'une mauvaise réputation.

 

V. Approbavit

V. Il fit-approuver

in Britannia

dans la Bretagne

prima rudimenta castrorum

ses premiers essais du camp (de la guerre)

Suetonio Paulino,

par Suétonins Paulinus,

duci diligenti ac moderato;

chef actif et modeste;

electus

choisi comme celui

quem aestimaret

que ce chef jugeait-digne

contubernio.

d'une tente-commnne avec lui.

Et Agricola non retulit

Et Agricola ne reporta pas

ad voluptates et commeatus

vers les plaisirs et les congés

titulum tribnnatus

son titre du tribunat (de tribun)

et inscitiam.

et son ignorance,

licenter,

licencieusement ,

more juvenum ,

à la manière des jennes-gens ,

qui vertunt militiam

qui tournent l'état-militaire

in lasciviam ,

en moyen de plaisirs,

neque segniter;

ni avec fainéantise;

sed noscere provinciam ,

mais il s'appliqua à connaître la province,

nosci exercitui,

à être connu de l'armée,

discere a peritis ,

à apprendre des gens habiles,

sequi optimos,

à suivre les meilleurs (les plus vertueux),

appetere nihil jactatione ,

à ne rechercher rien par jactance,

recusare nihil

à ne refuser rien

ob formidinem,

par crainte,

agereque

et à agir en homme

simul anxius et intentus.

à la fois circonspect et zélé.

Britannia sane

La Bretagne assurément

non fuit alias exercitatior,

ne fut jamais plus agitée,

magisque in ambiguo:

et plus dans un état douteux:

veterani trucidati ,

les vétérans étaient égorgés ,

coloniae incensae ,

les colonies incendiées,

exercitus intercepti;

les armées surprises;

certavere tum de salute,

on combattit d'abord pour le salut,

mox de victoria.

ensuite pour la victoire.

Cancta quae

Toutes ces choses

addidere juveni

ajoutèrent au jeune Agricola

artem et usum

de l'art et de l'expérience

et stimulos,

et des slimulants,

etsi agebantur consiliis

quoiqu'elles fussent faites par les avis

ductuque alterius,

et sous la direction d'un autre,

ac gloria summa rerum

et que la gloire entière des opérations

et provinciaee recuperatae

et de la province recouvrée

cessit in ducem :

revînt au général:

cupidoque gloriae militaris,

et la passion de la gloire militaire.

ingrata temporibus

ingrate (stérile) dans les temps

quibus interpretatio

dans lesquels l'interprétation

sinistra

est sinistre (malveillante)

erga eminentes,

envers les hommes éminents,

et periculum

et le péril

ex fama magna

d'une réputation grande

non minus

non moindre

quam ex mala,

que le péril né d'une mauvaise.

intravit animum.

entra-dans son âme.

 

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